O que é asma

O que é asma

A asma é uma doença caracterizada pela inflamação das vias aéreas, que dificulta a chegada do ar até o pulmão. Quando estão inflamadas, as vias aéreas – canais que levam o ar até o pulmão – se enrijecem e ficam inchadas, diminuindo o espaço para o fluxo de ar.1 Por isso, a sensação de falta de ar, chiado no peito ao respirar (sibilo), tosse e aperto no peito são características da asma.

A duração, frequência e intensidade dos sintomas da asma podem variar de pessoa para pessoa e também ao longo do tempo. Apesar de ainda não haver cura para a asma, hoje já existem diversos recursos e abordagens terapêuticas que podem ajudar na qualidade de vida do paciente com asma, sem a manifestação dos sintomas da asma.

Entre os fatores ambientais que podem interferir na asma estão os alérgenos – substâncias contidas em elementos químicos, poeira, mofo e pólen, por exemplo –, que provocam alergia e a inflamação das vias aéreas. A exposição à poluição e ao tabaco (cigarro) também são fatores que podem desencadear à asma.2

Durante a crise de asma, as pessoas com asma podem precisar de atendimento médico emergencial, para desobstrução das vias respiratórias. Por isso, a adesão ao tratamento conforme recomendado pelo médico é essencial para minimizar tanto as crises de asma, quanto para evitar que a doença evolua e chegue a comprometer a função pulmonar. O tratamento da asma vai além da administração das medicações, pois requer a adoção de hábitos saudáveis e a restrição da exposição aos fatores que podem piorar a asma.

A asma geralmente se manifesta na infância, depois passa a ser controlada e assim os sintomas da asma somem, e pode reaparecer na idade adulta. Por ser uma doença crônica, demanda tratamento a vida inteira, e não somente nos momentos de crise. Tratá-la somente na fase aguda é um erro, pois a inconstância no tratamento agrava e intensifica as crises, comprometendo a qualidade de vida e, a longo prazo, a capacidade respiratória das pessoas com asma.

No Brasil, estimativas apontam que cerca de 20 milhões de pessoas sofram com a asma.3 Apesar de afetar pessoas de todas as idades, é mais comum que o desenvolvimento da asma ocorra na infância.4 Entre as crianças, mais meninos são afetados pela asma. Já na idade adulta, há mais mulheres do que homens com asma.4

Tipos de asma

A asma pode ser classificada por ter ou não ou componente alérgico, da seguinte forma:

  • asma alérgica: é aquela desencadeada por alérgenos, como pólen, poeira, mofo e produtos químicos, além de alérgenos contidos na pele e os pelos de animais de estimação. Este é o tipo mais comum de asma.
  • asma não alérgica: pode ter como gatilho o ar seco, clima frio, cigarro e até mesmo o estresse, por exemplo.
     

A asma também pode ser classificada de acordo com sua gravidade, avaliada pelo nível de tratamento necessário para o controle dos sintomas e das crises, além do impacto da doença na qualidade de vida dos pacientes. De acordo com essa classificação, existem três tipos de asma:

  • asma leve: é quando a asma é bem controlada com os primeiros passos do tratamento padrão.5 Compreende aproximadamente 60% dos casos de asma.6
  • asma moderada: neste caso, é necessária a utilização de outras formas de tratamento para atingir o controle da asma.5 A asma moderada compreende 25% dos casos de asma.6
  • asma grave: corresponde de 5% a 10% dos casos de asma.6 A asma grave não controlada pode resultar em crises graves e frequentes e morbidade crônica.7 Para o controle da asma grave, são necessárias altas doses e diferentes abordagens terapêuticas.5

 


Referências

1.
Site do National Institutes of Health (NIH). Disponível em: http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/asthma Último acesso em 19 de outubro de 2017.
2. Site da American Academy of Allergy Asthma & Immunology. Disponível em: http://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/library/asthma-library/asthma-triggers-and-management.aspx Último acesso em 19 de outubro de 2017.
3. Bras Pneumol. v.38, Suplemento 1, p.S1-S46 Abril 2012 - Diretrizes da Sociedade Brasileira de Pneumologia e Tisiologia para o Manejo da Asma – 2012.
4. Site do National Institutes of Health (NIH). Disponível em: http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/asthma/atrisk Último acesso em 19 de outubro de 2017.
5. Global Strategy for Asthma Management and Prevention. GINA 2015.
6. World Health Organization. Global surveillance, prevention and control of chronic respiratory diseases: a comprehensive approach, 2007.
7. WHO universal definition of severe asthma. Disponível em: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21301329 Último acesso em 19 de outubro de 2017.

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